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As the resident poet at EcoHealth Alliance, my verse finds inspiration these days in the spectre of global pandemics. At LMU Munich's Amerika-Institut, where I tutor composition and poetics, I'm anatomizing the sonnets of E. A. Robinson for my dissertation. I also teach at Münchner Volkshochschule and Amerikahaus.

20151009

Vor der Passion

von Rainer Maria Rilke

O hast du dies gewollt, du hättest nicht
durch eines Weibes Leib entspringen dürfen:
Heilande muß man in den Bergen schürfen,
wo man das Harte aus dem Harten bricht.

Tut dirs nicht selber leid, dein liebes Tal
so zu verwüsten? Siehe meine Schwäche;
ich habe nichts als Milch- und Tränenbäche,
und du warst immer in der Überzahl.

Mit solchem Aufwand wardst du mir verheißen.
Was tratst du nicht gleich wild aus mir hinaus?
Wenn du nur Tiger brauchst, dich zu zerreißen,
warum erzog man mich im Frauenhaus,

ein weiches reines Kleid für dich zu weben,
darin nicht einmal die geringste Spur
von Naht dich drückt – : so war mein ganzes Leben,
und jetzt verkehrst du plötzlich die Natur.

Note:  A recitation can be heard here.

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